PLM应用程序解决日益严重的数据管理问题

作者:Julia Hider 文章来源:MM《现代制造》 点击数:164 发布时间:2018-10-26
产品生命周期管理软件(PLM)改善了日益发展的航空航天和国防制造商的数据管理,但是这类软件价格昂贵并且难于使用。一款应用程序降低了该系统的成本,同时令其易于使用。
PLM应用程序解决日益严重的数据管理问题

随着公司的发展需求,各个系统的发展速度可能已经无法与企业自身的发展速度相匹配。例如,Elite Aerospace Group(EAG)公司发现原有的数据管理系统已经无法配合自身规模和业务范围的发展速度,因此公司重新选择了一套产品生命周期管理系统(PLM),该系统由位于Massachusetts州Needham的PTC公司提供,该系统可以为EAG公司提供文件管理功能以及公司所需的安全性和可及性,但是成本、易用性和扩展性又成为了EAG必须解决的新问题(图1)。通过和PTC公司的合作,EAG公司采用了一种“配套”应用程序,提高了PLM系统的效率,同时降低了系统运行成本的50%。

图1 Elite Aerospace Group公司的一位工程师回顾了将由Windchill PLM系统管控的多个CAD模型,公司所有人都可以通过Navigate应用程序界面访问这些模型和相关基础数据
图1 Elite Aerospace Group公司的一位工程师回顾了将由Windchill PLM系统管控的多个CAD模型,公司所有人都可以通过Navigate应用程序界面访问这些模型和相关基础数据

EAG公司最初只是位于California中Irvine的一个机械加工厂,为航空航天领域和军事部门生产产品。公司最初采用签署合同的方式,即通过网络文件夹和拇指驱动器管理客户资料和内部数据。随着EAG公司的不断发展,公司成立了一个工程部门负责创建工程数据,如2D图纸和CAD文件。

工程部门的设立让公司立刻出现了新的文件管理需要,在以签署合同的方式生产产品的时期并没有这样的需求。航空航天领域和军事部门中的公司有着较高的安全性要求,如在ITAR中的规定,要求这些公司限制数据访问,但是一旦将数据存放在网络文件夹中,将难以实现对数据访问的限制,另外EAG公司自身的发展也成为了另一个阻碍。公司有150多名员工,对于数据访问管理方面需要IT人员和管理人员投入大量精力。这不仅浪费了公司资源,员工也很难找到正确的数据。如果使用了错误的数据导致出现生产错误,这会对公司整体发展产生影响。于是,EAG公司开始寻求解决方案,解决数据在完整性、修改控制、审查、验证和安全性等方面的问题。

图2 在Navigate应用程序上搜索一个项目后,该应用程序的信息页面会在单一页面上提供全部所需信息,包括材料清单信息,以及一个互动式可视便捷导航选项,方便在需要时查询更多信息。这类CAD数据可以高效的在企业内部传播,成本较低
图2 在Navigate应用程序上搜索一个项目后,该应用程序的信息页面会在单一页面上提供全部所需信息,包括材料清单信息,以及一个互动式可视便捷导航选项,方便在需要时查询更多信息。这类CAD数据可以高效的在企业内部传播,成本较低

基于上述原因,公司最终选择了PLM软件解决数据管理问题。因为公司拥有多套CAD系统,需要PLM系统将这些系统整合起来(图2)。EAG公司还通过收购扩大了公司规模,因此公司的数据库用户分布在各地,而收购计划还会继续,因此EAG公司需要一款基于网络的应用程序,帮助其用户(其中一些用户没有接入高速的互联网)可以远程访问数据。第二个因素是成本问题,许多员工需要使用PLM软件管理工程和制造数据,最后一个考虑因素是数据迁移问题,为了实现整合目标,EAG公司需要一项解决方案访问各家被收购的公司拥有的不同网络文件夹上的数据。依据这些标准,EAG公司最终选择了PTC公司的Windchill PLM系统。

EAG公司表示这样可以相对快捷地部署PLM系统,然而使用PLM软件的往往是工程师或者内容创建者,因此EAG公司意识到下游用户(如机械工程师等)在使用这种软件时会存出现一些问题。每位Windchill的用户都需要培训并为其提供支持及帮助,同时还需要建立一个账号并获得EAG公司的许可。这个成本由用户的使用数量决定,因为数据访问方面的工作,公司需要为那些不知道如何使用该系统的员工承担成本支出。另外因为数据存储在不同位置,一些用户仍然需要搜索网络文件夹才能找到数据。

图3 Thingworx Navigate应用程序用户界面使用简便。这一创新性产品简化PLM系统以及其他信息搜索。无需配置或只需很少配置,即可满足最常见的数据需求
图3 Thingworx Navigate应用程序用户界面使用简便。这一创新性产品简化PLM系统以及其他信息搜索。无需配置或只需很少配置,即可满足最常见的数据需求

为了解决上述问题,EAG公司借助了PTC公司的另一款产品——应用程序ThingWorx Navigate,这是PLM数据库的“配套”产品。该应用程序的用户界面形式简洁,外观和功能类似于互联网搜索引擎。用户在搜索数据库时,该应用程序会从所有连接位置查找相关数据并显示结果(图3)。这种设计具有一致性,字段和图表位于相同位置,用户只需很短的时间就知道在哪里输入以及点击哪些按键。

ThingWorx Navigate应用程序可以同Windchill系统进行本地整合,但是想要连接其他数据源,包括其他PLM系统、ERP系统和网络文件夹,则Navigate应用程序可能需要进行定制化(图4)。因此EAG公司最初只关注于设置Navigate应用程序并将其同Windchill PLM系统配置在一起。

图4 Thingworx Navigate应用程序可用于制造车间,可以帮助人们在需要的时候访问数据。该界面在一个位置提供了所有需要的信息,并且可通过便捷地向用户提供所有参考数据协助加工
图4 Thingworx Navigate应用程序可用于制造车间,可以帮助人们在需要的时候访问数据。该界面在一个位置提供了所有需要的信息,并且可通过便捷地向用户提供所有参考数据协助加工

这款应用程序作为用户的单一数据源可以找到数据库中同工件相关的所有数据,包括加工订单、刀具轨迹和工程数据。而机械工程师可以依据工件标号和加工订单进行搜索,搜索结果可以让他们轻松地找到需要的数据以及之前未得到的参考数据。工程数据会向他们展示成品工件,机械工程师可以提高数字分辨率,将不确定性消除。另外这种新型工具让用户能够轻松下载工件图纸包。

对于EAG公司来说,ThingWorx Navigate应用程序的一项重要优势就是用户不再需要通过Windchill许可,这样可以为公司降低成本,因为Navigate应用程序可以将Windchill的成本降低约一半,除了节省了许可成本以外,用户界面还可以降低培训成本。使用Windchill系统时,用户在访问PLM系统前需要进行大约1h的培训。公司还需要提供相关支持,解答系统访问时遇到的问题。EAG公司表示,使用Navigate应用程序时只需进行简单的介绍就可以了,PTC公司提供了培训视频,减少了后续培训的需求。如今,员工不需要进行培训就可以开始工作,同时这款应用程序提高了员工的工作效率。

目前,EAG公司仅将Navigate应用程序接入了Windchill系统,其下一步计划是对这款应用程序进行定制化,接入其他数据源,这样就可以访问和控制公司所有数据源提供的数据。虽然这需要某些定制化,但是EAG公司称其目前的软件经验完全可以保证迅速收回成本。