找寻增材制造技术的发展方向

作者:美国机械制造技术协会(AMT)亚太区总经理 李星斌先生 文章来源:MM《现代制造》 点击数:142 发布时间:2018-11-02
因为增材制造技术有着巨大的发展潜力,所以其吸引了多方的持续关注。但是,就像我之前提及的,增材制造技术正处于发展阶段,很多方面并不成熟,如何更好地实现持续创新及发展,如何更好地让增材制造技术帮助用户实现生产效率的提升,是处在增材制造领域中的企业必须要思考的关键问题。
找寻增材制造技术的发展方向

增材制造技术也被大家成为3D打印技术,其作为近几年备受关注的热点之一,已经被越来越广泛地应用在实际生产加工中。经过长时间的专业研发及发展,增材制造技术的产品类别的数量有了大幅度的提升,特别体现在三个方面:第一,可以实现增材制造技术的设备有所增加;第二,增材制造技术的工艺有所增长;可以用于增材制造中的材料更加多样化,例如金属材料、塑料及碳素纤维等。同时,增材制造技术的应用还有如下两个方面的优势:首先,其可以快速地完成产品生产过程,即大大降低了新产品的研发时间;其次,结构复杂的零部件更加适合增材制造技术的应用。但是我也要特别提出一点,虽然增材制造技术的优点显而易见,但其是否适用于产品的大批量生产,还有待于我们进一步的研究。

关于增材制造技术的实际应用,我可以用一个案例为大家说明。4年前,我们计划在IMTS展会上展示一台使用增材制造技术生产的汽车,因此我们与Local Motors公司取得联系并共同制定了方案。但是在展会开始之前的6个月,这台汽车还仅仅停留在概念这一层面,为了能够在让大家在展会中看到这台汽车,看到增材制造技术可以实现的生产成果,我们又与政府部门取得了联系,希望能够得到他们的帮助,让这个计划得以实现。值得庆幸的是,我们得到了来自政府部门的支持,国家创新制造中心也在软件及硬件设计方面给予了我们非常多的帮助与支持,经过4个月的紧张工作,打印设备设计阶段的工作完成,之后我们立刻联系了位于美国辛辛那提的一家企业,请他们用2个月的时间按照设计方案生产出了一台可以使用增材制造技术生产汽车的设备。虽然准备工作基本完成,但是因为时间紧张,并没有给我们留下调试设备的时间,在设备被制造出来的第二天,它就出现在了IMTS展会的现场,直接开始它的生产工作。幸运的是,在展会举行的6天时间里,设备运行一切正常,并且在展会的最后一天顺利完成了工作——使用增材制造技术生产一台汽车,在我看来,这是一个非常具有代表性及典型意义的官产学研合作的案例。这不仅让全球市场更加了解增材制造技术,也促进了各方之间的合作。这台全世界第一台使用增材制造技术生产出来的汽车,将零部件的数量由20000个以上缩减到50多个,且使用的材料也是多样化的,例如航空领域中使用的碳素纤维,以保证汽车的强度。

因为增材制造技术有着巨大的发展潜力,所以其吸引了多方的持续关注。但是,就像我之前提及的,增材制造技术正处于发展阶段,很多方面并不成熟,如何更好地实现持续创新及发展,如何更好地让增材制造技术帮助用户实现生产效率的提升,是处在增材制造领域中的企业必须要思考的关键问题。